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Elecnor Deimos, responsable de la protección planetaria enla misión JUICE de la Agencia Espacial Europea

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Elecnor Deimos, responsable de la protección planetaria enla misión JUICE de la Agencia Espacial Europea

Elecnor Deimos, responsable de la protección planetaria en la misión JUICE de la Agencia Espacial Europea

Elecnor Deimos juega un papel crucial en la misión JUICE de la Agencia Espacial Europea (ESA), primera gran misión (clase L) del programa Visión Cósmica 2015-2025, que tiene como objetivo la exploración de las lunas heladas de Júpiter. Como responsable de la protección planetaria, la compañía tendrá que garantizar que la luna joviana Europa no será contaminada en ningún caso derivado de un posible fallo en la misión.

Elecnor Deimos participa también en el diseño y análisis de la navegación, otro de los aspectos más críticos de la misión joviana. Esto se debe a que JUICE llevará a cabo 26 “flybys” alrededor de Ganímedes, Europa y Calisto, navegando de forma autónoma entre las tres lunas galileanas a la vez que se garantiza que Europa permanecerá libre de cualquier potencial contacto con materia terrestre. “Nuestro equipo tendrá que enfrentarse a la naturaleza dinámicamente caótica del sistema joviano, lo que incrementa sensiblemente la complejidad de los análisis de misión y supone un reto para las técnicas que se emplean actualmente para navegación autónoma y cálculos de probabilidad de impacto” afirma Simone Centuori, jefe de Análisis de Misión y Navegación en Elecnor Deimos.

Elecnor Deimos participa en dos de los aspectos más críticos para el éxito de la misión JUICE

La misión ha pasado recientemente su PDR (Preliminary Design Review), entrando así en fase de implementación. De acuerdo a la ESA “la PDR permite asegurar que JUICE cumplirá estrictamente con las directrices de protección planetaria, ya que es imperativo minimizar el riesgo de que lunas potencialmente habitables, particularmente Europa, sean contaminadas por virus, bacterias o esporas llevadas por la nave desde la Tierra. Por ello, la misión se ha planificado para asegurar que JUICE no chocará contra Europa en una escala de cientos de años”. Esta ha sido una de las contribuciones más críticas proporcionadas por Elecnor Deimos, como subcontratista de Airbus Defense and Space. Los complicados análisis seguirán siendo refinados durante los próximos meses, hasta la CDR (Critical Design Review) que tendrá lugar en dos años.

Con lanzamiento previsto para 2022 y llegada al sistema joviano esperada en 2029, JUICE pasará tres años y medio examinando la atmósfera turbulenta del planeta gigante, su enorme magnetosfera, su grupo de tenues anillos y sus satélites. La misión estudiará las grandes lunas heladas Ganímedes, Calisto y Europa, de la cual se piensa que puede albergar océanos de agua en estado líquido bajo su corteza helada, quizá incluso entornos habitables.

Para más información: www.elecnor-deimos.com